Жизнь на планете Земля

Хрустальный череп Митчелла-Хеджеса

— У меня есть причины скрывать, как я обрел эту вещь.
Фредерик Митчел-Хеджес, «Опасность — мой союзник».

Легенда:
История хрустального черепа началась в 1924 году, когда английский путешественник и писатель Фредерик Митчелл-Хеджес с дочерью Анной прибыл на раскопки Лубаантуна, древнего города майя, расположенного в Белизе, Гондурас.
Согласно версии Фредерика, во время раскопок Анна решила подняться на вершину пирамиды. Солнце стояло в зените, лучи падали на поверхность постройки и отражались от таинственного предмета, сиявшего в глубине пирамиды. Именно этот предмет и заметила Анна, оказавшись на вершине.
Предмет находился в глубоком разломе, слишком узком для взрослого человека. Чтобы извлечь находку на поверхность, юную Анну обвязали канатом и опустили в пролом. В глубине пирамиды девочка обнаружила хрустальный череп без нижней челюсти, а при повторном спуске нашла нижнюю челюсть.
Так миру явилось древнее наследие исчезнувшей цивилизации — хрустальный череп майя.

В автобиографии Митчел-Хеджес так описывал череп: «Возраст находки не менее 3600 лет. Согласно легенде, черепом владел Верховный жрец майя. Артефакт является воплощением абсолютного зла, в природу которого я не желаю углубляться».

Реальность:
В 1898-м году Британский музей приобрел хрустальный череп, ставший прототипом для копии, позднее известной как череп Митчелла-Хеджеса. Череп был куплен у частного коллекционера. Именно тогда начали появляться станки, допускавшие подобную обработку хрусталя и музеи наводнили «хрустальные артефакты древности».
Поздняя экспертиза подтвердила современное происхождение данного экземпляра, но в начале двадцатого века подобное изделие могло сойти за оригинал и демонстрировалось посетителям музея.

Обстоятельства копирования хрустального черепа и автор копии не установлены, но известно, что первым владельцем черепа, позднее названного черепом Митчелла-Хеджеса, являлся Сидни Бaрни (Sidney Burnie), школьный друг Фредерика. Сидни неоднократно пытался продать подделку собирателям экзотических древностей, пока, наконец, в 1943-м году не реализовал череп на аукционе Sotheby’s частному покупателю. Покупателем оказался Фредерик Митчелл-Хеджес.

После аукциона Фредерик написал письмо брату, в котором выразил восхищение покупкой: «Череп вырезан из цельного куска прозрачного хрусталя, в натуральную величину; исследователи указывают на датировку в 1800 лет до н.э., полагают, что для изготовления черепа требовался непрерывный труд пяти поколений. Череп безупречен в анатомическом строении и является образцом непревзойденного мастерства. Миру известен еще один подобный экземпляр, в Британском музее, но тот более низкого качества».

Пять лет спустя, в 1948-м году, в местной газете появилась заметка с подробным описанием экспедиции в Центральную Америку, удивительных раскопках Лубаантуна и счастливой находке.

Следует отметить, что Митчелл-Хеджес печатался в местных газетах и обладал определенной известностью в качестве автора занимательных историй (в которых играл главную роль). Дополняет портрет естествоиспытателя и автобиография Фредерика, труд под названием «Опасность — мой союзник» (Danger is my Ally). Произведение описывает многочисленные приключения автора, путешествие к далеким землям, участие в сражениях и прочие подвиги (ни один из которых не подтвердился).
Что касается письма, отправленного брату, то Анна, дочь Фредерика, так объясняет ситуацию: «Раньше, до появления сигнализаций, ценные вещи оставляли на хранение друзьям. В особенности, покидая страну на долгое время. Митчелл-Хеджес так и поступил с черепом, отдав артефакт школьному другу, Сидни Барни, проявлявшему неизменный интерес к находке. Однако, в 1943-м году, по неизвестным причинам, Барни выставил череп на торги Sotheby’s. Фредерик узнал о торгах за день до аукциона и, не имея возможности связаться с Барни, на следующий день спешно отправился выкупать свою собственность. Хозяин торгов уведомил Фредерика, что владельцем лота является сын Барни и отказался снять лот с продажи. Тогда Митчелл-Хеджес выкупил череп за 400 фунтов».
Насколько эта история согласуется с логикой и реальностью — судить читателю.

После смерти Митчелла-Хеджеса в 1959-м году, череп перешел в руки Анны, приемной дочери Фредерика. Анна наняла Френка Дорланда (Frank Dorland), торговца произведениями искусства, для возбуждения интереса у публики и дальнейшей успешной продажи бесценного артефакта. Дорланд ранее работал с Митчеллом-Хеджесом, помогая Фредерику в реализации одного из экспонатов коллекции, оказавшегося подделкой.

В 1964-м году Анна и Френк Дорланд заключили соглашение, отметившее минимальную стоимость черепа при продаже — 50 000 долларов — и обязательство Френка выступать в качестве рекламного агента.
Затем Дорланд постарался придать истории респектабельный флер, полностью изменив обстоятельства обнаружения черепа. Именно после заключения договора Анна начала утверждать, что череп найден ей, а не отцом, в день своего семнадцатилетия, 1-го января 1924-го года. Данное заявление автоматически сделало Анну единственным человеком, способным подтвердить происхождение хрустального черепа и обозначить историю предмета, необходимую любому покупателю, в особенности — музею.

Затем Дорланд оплатил выпуск двух книг под авторством Дика Гарвина (Dick Garvin), описывавших паракосмические свойства хрустального черепа и способствовавших разжиганию интереса к объекту продажи.

Затем, на протяжении долгих лет, Анна и Дорланд пытались продать череп Митчелла-Хеджеса, но музеи не соглашались на проведение сделки без предварительной экспертизы. По иронии, хрустальный череп едва не был приобретен Британским музеем, но администрация музея своевременно ознакомилась с историей предмета и отказалась от покупки. Все это время Анна отказывалась от проведения экспертизы, совершая туры по Америке и демонстрируя хрустальный череп публике.
В 2007-м году, после смерти Анны, вдовец Митчелл-Хеджес отправил артефакт на исследование в Смитсоновский национальный музей естественной истории. Эксперт заключил следующее: изделие изготовлено на современном оборудовании, материал имеет характерные следы обработки и шлифования.

Дополнительные вопросы:

Почему Лубаантун?
Название города переводится как «Место упавших камней».
Впервые город упоминается властями британской колониальной миссии в конце 18-го века.
В 1903-м году губернатор британского Гондураса поручает доктору Томасу Ганну (Thomas Gann) произвести осмотр города. Ганн выполняет осмотр и заключает, что Лубаантун играл значительную роль в жизни майанской империи.
В 1915-м году раскопки продолжаются под началом профессора Гарвардского университета Р. Мервина (R. Mervin). Профессор откапывает три барельефа с изображениями игроков в мяч и площадку для игры.
В 1924-м году Ганн возвращается для продолжения раскопок. Ганна сопровождает Фредерик Митчелл-Хеджес.

Почему череп Митчелла-Хеджеса?
Всего известно два хрустальных черепа, чье исполнение заметно отличалось от остальных известных ритуальных черепов майя: нефритовых, жадеитовых, опаловых и прочих. Последние черепа выточены цельными, с грубой, примитивной обработкой и явным нарушением анатомических особенностей. Только два хрустальных черепа обладали съемной нижней челюстью и были изготовлены с соблюдением мельчайших деталей костного рельефа.
Однако первый из черепов, из коллекции Британского музея, вскоре разоблачили как подделку.
Череп Митчелл-Хеджеса долгое время сохранял статус истинного артефакта из-за отказа Анны Митчелл-Хеджес в проведении экспертизы.

Сообщения